Trabajos publicados

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21 ago. 2016

Iphiclides podalirius y Papilio machaon compartiendo espacio. Las mariposas más grandes de Asturias.

Puedes pasarte días y días buscando a uno de estas bellísimas mariposas de la familia de las Papilonidae y no encontrarlas por mucho tiempo que le dediques, pero puede haber un día que, sin esperarlo, aparezcan volando en la distancia como si de un ave se tratara.

Aunque ya las había visto en otras ocasiones, tuve la suerte de encontrar a dos especies diferentes juntas y eso no es corriente, por lo que disfruté cual chiquilla en una mañana libre de verano. 

La Iphiclides podalirius y la Papilio machaon, son las mariposas de mayor tamaño que vuelan en Asturias, pudiendo llegar a alcanzar los 8 cm de envergadura.


Si en alguna ocasión os encontráis con ellas no pasarán desapercibidas y muy probablemente no podréis olvidar el encuentro, al menos eso me pasa a mí, por muchas veces que las vea no podré dejar de fotografiar a estos asombrosos insectos.

En esta ocasión, extraordinariamente, aparecieron varios ejemplares de las dos especies en un reborde de un camino pedregoso del concejo de Amieva, situado sobre los 500 metros de altitud. Parece que les gustó el lugar soleado, con rocas calizas, orientado al oeste y protegido de los vientos. Allí estaban disfrutando apaciblemente, sin asustarse de mi presencia, por lo que tuve la oportunidad de fotografiarlas libando las flores de la Centranthus lecoqii (endémica de la Península Ibérica y del sur de Francia) que tanto les gusta. 

Podremos verlas volar entre los meses de abril y finales de agosto, en dos generaciones que presentan ligeras diferencias de colorido. La Iphiclides podalirius vuela en zonas del interior de la región, aunque es rara, mientras que su compañera de especie, la Papilio machaon vive desde la costa hasta las altas montañas, siendo igualmente escasa. Ambas especies huyen de los lugares contaminados y masificados, son listas.


Iphiclides podalirius


La comúnmente conocida como Podalirios presenta un fondo blanco con grandes bandas negras que la hacen inconfundible. 




Sus antenas finalizan en forma de maza, al igual que ocurre con todas las mariposas diurnas, clasificadas a efectos prácticos como "Ropalóceros", frente a la mariposas nocturnas que se conocen como "Heteróceros".


Las alas posteriores de la Podalirios contienen dos grandes ocelos de tonalidad azul, bordeados por una banda anaranjada que se asemejan a "ojos" para asustar a sus depredadores. Dos largas colas rematan las alas.


Los "ojos" de esta gran mariposa se encuentran bordeados por una especie de cielo azul oscuro, adornado por fuegos artificiales ... auténtica obra de arte conseguida con simples escamas...

Papilio machaon


La Papilio machaon es una de las mariposas más llamativas de Europa, donde está en regresión debido a la presión humana y al uso de pesticidas en los campos. Se diferencia de la Podalirios en que su fondo es de color amarillento y carece de las bandas negras, que en este caso son sustituidas por dibujos más complejos e irregulares. 


Los machos de esta especie, un poco más pequeños que las hembras, tienen la rara costumbre de juntarse en las cumbres de las colinas o montañas, comportamiento llamado hilltopping, relacionado con la reproducción. ¡Ver este fenómeno tiene que ser toda una experiencia!.


En esta imagen se distingue el cuerpo de color claro, atravesado por una línea negra, lo que nos quiere decir que este ejemplar pertenece a la segunda generación.


El remate de las alas posteriores de la Macaón es menos espectacular que el de la Podalirios, si bien consta de ocelos intimidadores y dos colitas, mucho más discretas que las de su compañera de familia.

Espero que podáis encontraros con ellas, es cuestión de suerte, aún queda un poco de tiempo para poder disfrutar de su presencia. Si todos conociéramos su frágil vida, seguro que aprenderíamos a respetar y cuidar el medio ambiente que necesitan para poder completar su ciclo. A esta alturas los ejemplares de las fotos ya se habrán apareado, las hembras habrán puesto los huevos en sus plantas nutricias, esperando que nadie las corte o las cubra de pesticidas... Solo entonces podrán conseguir oclosionar, convertirse en orugas, crisalidar y por fin volver a salir en forma de mariposa... ¡Todo un milagro que lo consigan!.

Feliz verano


10 ago. 2016

Polyommatus coridon. Chalkhill Blue. Argus bleu-nacré. Una mariposa muy atrevida...

La mariposa Polyommatus coridon (Poda, 1761), podremos verla con mucha facilidad en Asturias en zonas montañosas con predominio de rocas calizas. En el concejo de Llanes, donde esta roca es la dominante, puede llegar incluso a primera línea de costa. Vuela entre junio y septiembre, si bien es en agosto cuando alcanza su máximo de vuelo. Algunos entomólogos consideran  que en Asturias vuela la subespecie llamada Polyommatus coridon asturiensis.

Pertenece a la familia Lycaenidae cuyas especies se caracteriza por su pequeño tamaño, predominio de los colores azules y anaranjados y con diferencia entre machos y hembras (dimorfismo sexual).


Tiene un tamaño que ronda los 3 cm y, como podemos ver en la foto superior, el macho presenta un color azul claro inconfundible con las alas abiertas, mientras que la hembra presenta una tonalidad pardosa, si bien en ocasiones pueden aparecen también hembras con el reverso azul.


Seguramente, muchos de vosotros, os habréis encontrado con un montón de pequeñas mariposas que vuelan a vuestro paso por lugares donde hay agua, barro o incluso excrementos. A estos pequeños y hermosos seres les encanta concentrarse para libar todas juntas y es todo un espectáculo encontrarse con ellas.


Desconozco el motivo pero en esas concentraciones, los machos son mucho más numerosos que las hembras y en ocasiones otras especies vienen a compartir el festín.


Estos pequeños y simpáticos licénidos suelen ser muy curiosos y poco asustadizos, en la foto podemos ver a un macho investigando mi bastón y luego se posó largo tiempo sobre mi brazo haciéndome cosquillas durante largo tiempo... supongo que le gustó la crema protectora...


Ahí lo tenéis probando sabores desconocidos...


Se paseó con total confianza entre el hombro y la mano, probando y probando... ¡quién pudiera haberle regalado larga vida a esta preciosidad!.


Como os contaba, por el oriente de Asturias es muy común  (también en la Cordillera Cantábrica y en las sierras interiores como la del Aramo, Sobia, Sueve y Cuera) y será raro que si vais en busca de ella no la indentifiquéis inmediatamente.


Es también fácil encontrarlas en momentos de intimidad... donde podremos distinguir muy bien el macho de la hembra, que en el caso de esta especie es de menor tamaño y de tonalidad arenosa.


Cuando están en plena acción, si algo las asustara, volarán unidas sin separarse en ningún momento.

Para mi, son una de las mariposas que tienen una cara más entrañable con esos grandes ojos compuestos, una especie de nariz respingona y esas bellas antenas que como en todas las mariposas diurnas finalizan en forma de maza.


Aquí vemos a la hembra poniendo los huevos sobre una de sus plantas nutricias, Hippocrepis comosa, muy común en los prados pedregosos de calizas y margas. Las futuras orugas se alimentarán de esta planta antes de convertirse en crisálida y emerger en la próxima primavera.

¡Salud para poder seguir disfrutando de estas bellezas!



28 jul. 2016

Lycaena virgaureae. Scarce cooper. Manto de Oro. Una mariposa de montaña.


La Lycaena virgaureae es un bellezón que habita las montañas asturianas y que podremos encontrar con facilidad en la Cordillera desde mediados de junio hasta mediados de septiembre, principalmente por encima de los mil metros de altitud, si es que el cambio climático no las vuelve locas...



De pequeño tamaño, entre 2,6 y 3,4 cm, el macho de la especie destacará entre las flores por el magnífico color naranja metalizado del anverso de sus alas, de ahí que también se le conozca como "Manto de Oro".


Los bordes de las alas del macho están pintados de negro y en el extremo de sus alas anteriores presenta unos pequeños puntos del mismo color a modo de "lunares!.


Le gusta especialmente las praderas húmedas donde crecen numerosas flores que le sirven de alimento como el senecio, los cardos, milenrrama...


En este caso se encontraba en una pradera de la parte asturiana del puerto de Tarna, junto al nacimiento del río Nalón (Fuente La Nalona), próxima a los 1500 metros de altitud.


La hembra presenta un aspecto diferente (dimorfixmo), siendo más discreta en cuanto al brillo y cubre sus alas con  numerosas manchas negras de las que carece el macho.


Pero cuando cierran sus alas para conservar el calor, el aspecto del macho y la hembra es similar; entonces, ambos se vuelven más discretos y se mimetizan mejor con el entorno. El reverso de sus alas adquiere una tonalidad arenosa, salpicada por puntos negros y en las alas posteriores cuentan con manchas blancas distintivas de la especie.


¡Espero que en una de vuestras numerosas aventuras montañeras os encontréis con ella!.

13 jul. 2016

Inachis io. Pavo real.

La bellísima mariposa Inachis io es una de mis favoritas y no por su rareza, ya que es común por nuestras latitudes, sino por los impresionantes dibujos del anverso de sus alas que nos llamarán la atención, incluso desde lejos, cuando revolotea a nuestro paso.

Esta artística mariposa podremos verla por toda Asturias desde el nivel del mar hasta los 2500 metros de altitud, incluso en los días soleados de los meses más fríos ya que pasa el invierno en forma de adulto, protegida en oquedades de las que se anima a salir al sentir los rayos del sol sobre su frágil pero resistente cuerpo.




Su tamaño (entre 5-6 cm) y su vistosidad, nos permitirá identificarla fácilmente cuando vuela. Otra de sus admirables características es el gran contraste que presenta cuando cierra por completo sus alas, entonces se transforma en un ser discreto de color oscuro que le permite mimetizarse con el entorno sin llamar la atención de sus depredadores.


En esta foto podemos verla libando una asterácea, pero poco a poco, como veremos en las siguientes fotos, cuando va relajándose ante el suculento manjar, nos dejará boquiabiertos...


Sus orugas son gregarias y necesitan de la ortigas (Urtica) para alimentarse, así que cuidadito con despreciar a tan agresiva planta que por algo se defenderá de nuestra ignorancia... Las hembras ponen los huevos en forma de racimo en el envés de las ortigas, bien protegidos de los enemigos que en este caso podemos ser los humanos que limpian de "malas plantas" el entorno...







Tendremos la suerte de que es una mariposa que no se asusta con facilidad cuando está a lo suyo, así que si andamos con un poco de cuidado nos dejará acercarnos lo suficiente para disfrutar de su lujoso vestido... que no deja de ser otra forma de protección, intentando asustar con sus grandes "ojos de colores" a todo indeseable que intente atacarla... En la foto superior, aún no tenía las alas abiertas del todo, ocultando otros dos grandes dibujos que hacen juego con los superiores.


Por fin, nos dejó ver los "ojos" de sus alas posteriores. Se dice que se asemejan a los dibujos de las plumas de un pavo real, de ahí el nombre vulgar con el que también se la conoce.


Un polvo de oro parece recubrir su cuerpo y el borde de las alas, para continuar por su parte superior con un borde rayado, como si necesitara aún más detalles para embellecerse... ¡hay veces que la ciencia no puede explicar el origen de tanta delicadeza, tal vez fuera algún dios de esos que hace tiempo nos han abandonado...!. Eso debió de pensar el mismo Linnaeus, cuando le dio nombre en 1758...

La etimología de su nombre procede de: Inachis (dios-rio, hijo del Océano y Thetis) e Io (hija de Inaco, rey de Argos, sacerdotisa de Hera y amante de Zeus que fue descubierta por la esposa de éste y transformada en una novilla blanca).


Fuente: Bol. S.E.A., nº 28 (2001) : 151—157. LAS LENGUAS CLÁSICAS EN LOS ROPALÓCEROS (LEPIDOPTERA) DEL PALEÁRTICO OCCIDENTAL Fidel Fernández-Rubio, Aurelio Íñigo Torre y Antonio Jesús Fernández y Fernández-Arroyo.

Al finalizar su vida en la tierra, Io fue transformada en constelación y asimismo una luna de Júpiter tomó su nombre.



Festones bien dibujados de tonalidad gris azulada rematan sus alas, e incluso, si nos fijamos en la foto podemos ver otras dos diminutas pincelas que hacen juego con los ojos interiores... 

Las hembras con mayores que los machos, pero ambos cuentan con semejantes características. En este caso, ellas no quisieron ser más discretas ¡cómo para perderse esa obra de arte!.

¡Espero que la encontréis y podáis disfrutar largo tiempo de ella!.


3 jul. 2016

Mariposas migratorias presentes en Asturias

Estas últimas semanas están resultando difíciles para ir a la caza fotográfica de mariposas. El tiempo se nos resiste por estas latitudes y no es fácil que se dejen ver entre las nieblas dominantes que cubren los Picos de Europa y sus estribaciones. Parece que los domingos, cuando uno ya tiene que devolver la "libertad condicional" semanal, por fin, sale el sol...

Como no puedo enseñaros nada nuevo, tiro de archivo y os dejo a estas bellezas que escogieron ser viajeras entre las de su especie, y aunque me gusten todas, a estas les tengo especial admiración por la valentía que tuvieron de no quedarse quietas en el mismo sitio...

Entre las 149 especies de mariposas que vuelan en Asturias (Mortera Piorno), destaca la presencia de cinco mariposas migratorias (más una dudosa)  por lo que encontrarlas dependerá en muchos casos de la suerte que tengamos en coincidir con ellas... Estas mariposas viajeras son las siguientes: Pontia daplicide / Vanessa cardui / Issoria lathonia / Lampides boeticus / Leptotes pirithous y la dudosa y famosa "Monarca" Danaus plexippus que veremos al final.



  • Pontia daplidice (Linnaeus, 1758). Familia: Pieridae. Nombres comunes: Blanquiverdosa, Bath White.


La podemos encontrar en Asturias entre los meses de junio, julio y agosto, desde el nivel del mar hasta los 1900 metros de altitud. Se distribuye por Europa y el norte de África. Las hembras son un poco mayores que los machos. El reverso de las alas, como podemos ver en la foto superior, presenta, en el ala inferior, manchas verdosas dominantes intercaladas con blancas y destacan los nervios de las mismas. En el ala superior predomina el color blanco con alguna mancha negra y borde verdoso.


El anverso de las alas es blanco con manchas negras. La hembra tiene más manchas negras en el anverso de las alas que el macho. Es una mariposa escasa en nuestras latitudes, si bien puede haber años en que sea más abundante.


En la foto la vemos alimentándose de un trébol, mientras que sus orugas prefieren las crucíferas (flores con corola en forma de cruz).

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  • Vanessa cardui (Linnaeus, 1758). Familia: Nymphalidae. Nombres comunes: Vanesa de los Cardos /Painted Lady.


Mariposa inconfundible por su coloración leonada con manchas blancas, con una envergadura entre los 5 y 6 cm. En el anverso de sus alas destacan cuatro o cinco ocelos (círculos) negros-azulados, bordeados por un anillo amarillo y otro negro. Podemos encontrarla, como en el caso anterior, desde las playas hasta las altas montañas, entre abril y septiembre. Vive en todo el mundo excepto en Sudamérica.


Como su nombre indica, le gusta libar los cardos y sus orugas se alimentan de éstos y de ortigas, de ahí la importancia en conservar estas especies, despreciadas por muchos, ya que son la fuente de alimento de futuras mariposas sin las que no podrían subsistir.


Esta extraordinaria mariposa, realiza un larguísimo recorrido de más de 14.000 km entre las tierras africanas de Ghana y Senegal y el Norte de Europa, empleando dos etapas para cumplir su aventura y necesitando seis generaciones de la especie para completar el viaje.


Este ejemplar apareció en tierras del concejo de Amieva ¡cómo imaginar que este frágil insecto pudo volar a grades altitudes, aprovechando las corrientes atmosféricas y a más de 40 km/hora!...

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  • Issoria lathonia (Linnaeus, 1758). Familia: Nymphalidae. Nombres comunes: Sofía / Queen of Spain Fritillary.



Inconfundible por las grandes manchas nacaradas de sus alas posteriores que cuando están al trasluz parecen de plata y le sirven de camuflaje. El anverso de sus alas presenta una base anaranjada con máculas de color negro y finalizan con un pequeño festón blanco.





Al igual que las anteriores, podemos encontrarla desde el nivel del mar hasta cotas que superan los 2000 metros, siendo más abundantes en zonas de montañosas. Vive desde Europa al Himalaya y el norte de África.


Vuela desde la primavera hasta bien entrado el otoño en varias generaciones y prefiere los terrenos secos. 

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  • Lampides boeticus. (Linnaeus, 1767). Familia: Lycaenidae. Nombres comunes: Canela estriada / Long-tailed Blue.
A esta mariposa podremos encontrarla con mayor facilidad ya que se encuentra muy extendida por nuestra región, desde la misma costa hasta cotas que superan los 1500 metros de altitud. Recibe aportes migratorios que llegan desde el Sur.



Tiene una envergadura entre 2,8/3,6 cm y con las alas cerradas presenta bellos dibujos de color canela y blanco donde sobresale una banda del mismo color. Destacan los dos ocelos azul averdosado sobre fondo naranja de la parte posterior de las alas y sus dos pequeñas "colas".


El macho se diferencia de la hembra por el color violeta del anverso de sus alas, mientras que la hembra es más oscura.


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Leptotes pirithous (Linnaeus, 1767). Familia: Lycaenidae. Nombres comunes: Gris estriada / Lang´s Short-tailed Blue.


A simple vista podríamos confundir la Leptotes pirithous con la anterior, pero si nos fijamos no habrá lugar a dudas ya que ésta carece de la banda blanca de las alas posteriores. Vuela desde mayo a noviembre y podremos verla con mayor facilidad a finales del verano y comienzos del otoño.


Al igual que la Lampides boeticus, cuenta con dos bellos ocelos sobre fondo anaranjado y dos pequeñas colas.


Hembra y macho dispuestos a reproducirse en una mañana soleada de verano.


El anverso de las alas del macho es de gran belleza, dominando el color azul con pinceladas violetas.

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Danaus plexippus (Linnaeus, 1758). Familia: Danaidae. Nombre común: Mariposa Monarca

Según aparece publicado en el Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa (S.E.A.), nº 57 (31/12/2015), en artículo firmado por el entomólogo Hugo Mortera Piorno y Manuel Fernández Pajuelo, se cita por primera vez la presencia de la mariposa Monarca en Asturias, si bien no está clara su procedencia. Este primer ejemplar detectado en Asturias, ha sido localizo en el concejo de Castropol (El Cobo-Figueras) el 20 de julio de 2015 por Manuel Fernández Pajuelo, Agustina Álvarez Julbes y Agustina Fernández Álvarez.

Algunos ejemplares de esta famosa mariposa, que tiene su hábitat en el continente americano, son arrastradas por los vientos hasta las costas europeas, pero en otras ocasiones proceden de criaderos o de empresas que se han puesto de moda en la suelta de mariposas para ciertos eventos, actividad totalmente improcedente y dañina tanto para el insecto, que se encuentra fuera de su hábitat natural, como para el medioambiente.



A esta foto le tengo especial cariño ya que la tomé en el año 2004 en la isla de Lanzarote cuando no sabía absolutamente nada sobre estos bellos insectos. La culpa la tuvo D. José González; sabe que le estaré eternamente agradecida...

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Como siempre, este blog "cajón de sastre" está dirigido a todos los que compartis el amor y el respeto por la naturaleza, mucho más valiosa e inteligente que la mayoría de los humanos, pero hoy quiero dedicar esta pequeña entrada a mi querido d:D´, autor del blog http://bdouzaldarrudaceibeilustrados.blogspot.com.es/ con el deseo de que pronto vuelva a estar entre nosotros y nos permita seguir viajando de su mano a las caras de la luna que solo él conoce.